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8. 뱀 의 해

 

뱀은 풍요와 다산의 상징

        
                                            
◆  뱀의 상징 ◆.
      
     뱀은 그 생김새 때문에 사람들이 징그러워 하고 또한 뱀에 물렸을 때는
           맹독성 때문에 생명을 읽기도 하므로  더욱 두려워 한다. 서양에서는
           지혜가 있고 교활한 짐승이라고 해서 뱀을 흔히 " 악마의 사자 "라고 하
           는  반면, 우리는 구렁이가 오랜 세월이 지나면 용이된다고 믿고, 또 집
           을 지켜 주는 수호신이라고 믿어 신앙의 대상으로 삼기도 한다.

                               
                             
◆  신화에 나타난 뱀의 상징 ◆.
       
불사.재생.영생
           
뱀의 신성은 불사의 존재라는 인식과 관련되어 있다.뱀은 성장할 때 허
           물을 벗는다. 그것이 죽음으로부터 매번 재생하는 영원한 생명을  누리
           는 존재라는 인식을 낳게 한 듯하다.  뱀이  재생한다는 내용은  제주도
           서사무가(敍事巫歌)인 " 차사 본풀이 "에도 있다. < 그때 마침 담 구멍에
           있던 뱀이 저승 차사인 까마귀의 적패지(赤牌旨)를  받아  옴찍  삼키고
           들어가 버렸다. 그래서 뱀은 죽는 법이 없어 아흡 번 죽었다가  열번 다
           시 살아나는 법이다.>

       ▶ 풍요.다산
           
많은 알 또는 새끼를 낳는 뱀이 풍요와 다산의 상징이라는 내용은 특히
           제주도 무속 신화에서 집중적으로 나타난다. 그밖에 각 지역에서  섬기
           는 본향당 신의 본풀이 에서도 사신 신화가 빈번히 나타나고 있다.부와
           재물의 신(뱀)인 칠성신은 자식 일곱을 한꺼번에 낳으며,  그들이  신격
           으로 좌정하게 된 내력도 인간에게 풍요를 부여할 수 있는  존재로서의
           위력을 인정받았기 때문이다.  혁거세왕이 나라를  다스린지  62년만에
           하늘로 올라가더니, 그 후 7일만에 유체(遺體)가 흩어져 땅에 떨어지며
           황후도 따라 세상을 떠났다. 나라 사람들이 합장(合葬)하고자 하니,  큰
           뱀이 쫓아와 방해하므로 오체(五體)를 각각 장사 지냈다.  그래서  오릉
           (五陵) 또는 사릉(蛇陵)이라 하는데,  담엄사의  북릉이 바로  이능이다.
           이 기록에서, 혁거세왕은 신성한 존재이므로 시신을 나누어  묻는 것을
           풍요의 공유로 해석한다면, 뱀의 등장은 풍요의  분배를 뜻한다.  또 뱀
           은 보편적으로 달 동물로 생각되는 풍요의 상징이다.

   

 

        
                   
◆  풍습에 나타난 뱀의 상징 ◆.
       
풍요.다산
           
구렁이로 대표하는 " 업 "은 재물과 풍요,  다산의  상징이
           된다. < 부자 집 업 나가듯 한다. >는 속담은 재물을  늘게
           해준다는 업구렁이가 나간다는 것이니, 부자가  까닭없이
           몰락해 감을 이르는 말이다. 집안에서  업이 나가면  망하
           고, 업이 들어오면 흥한다는 말을 한다. 제주도에는  사신
           인 부군신령(府君神靈)이 길에 웅크리고 있는 것을  집에
           모셨더니 금방 부자가 되었다든지,부군 신령이 달아나자
           그 웅크렸던 곳의 흙을 가져다가  모셨는데도  부자가  되
           었다는 말이 전한다. 이와 같이, 뱀은 재물을 늘려주는 동
           물이기도 하다. 뱀은 곰이나 두꺼비 등과 같이  달 동물의
           대표적인 존재로서  풍요의  상징이 되고 있다.  이것들은
           겨울철에는 보이지 않다가 봄과 여름에 나타남으로써 기
           울고 차는 달의 이미지와 관련되기 때문이다.